azb1958 (azb1958) wrote,
azb1958
azb1958

Катапульты, трилобиты и прочая дифракция

Ругать американскую школу за отсутствие умственных занятий - дело нехитрое, и на него охотников хватает. Для разнообразия расскажу про здешнюю science olympiad. В мою недавнюю отлучку домой мы всей семьей съездили с нашей школьной командой на Nationals (не писать же "всеамериканские соревнования".) Мероприятие захватывающее и не имеющее аналогов в прошлой жизни.

Из мне известного, это - самое массовое неспортивное соревнование. Проходит оно в двух категориях - middle school (6-9) и high (10-12), и на первом этапе в нем участвуют больше 6000 школ из всех штатов. Потом сколько-то команд проходят на штатный уровень, а потом 1-2 команды от штата отправляются на Nationals. Каждая команда состоит из 15 человек, которые соревнуются в 23 конкурсах (events). В любом конкурсе участвуют два человека из команды, так что всякий школьник участвует в 3-4 совершенно разных конкурсах.

Все правила можно найти на сайте www.soinc.org/, пересказывать не буду, они длинны и очень формализованы. К тому же каждый год список конкурсов и их правила меняются. Ограничусь личным опытом и впечатлениями с Nationals.

Происходило оно в этом году в Univ. of Madison, Wisconsin. Красивый кампус на берегу озера, отличные учебные корпуса (те, что я видел). Кстати, второй год подряд благодаря SO попадаю в роскошно выглядящие университеты, о существовании которых иначе даже и не подозревал бы. В прошлом году это был Univ. of Illinois Urbana-Champagne, и он тоже внешне очень понравился. Ничего не знаю о том, как там учат, но жить и учиться по виду приятно.

Приехало туда 120 команд, т.е. больше двух тысяч школьников, и немногим меньше - родителей. На общих мероприятиях открытия и закрытия можно было поразглядывать толпу. Порой казалось, что это команда Шанхай-Калькутта выступает против Дели-Пекин, но потом впечатление сглаживалось. Хотя идея понятна. Я обычно очень неплохо нахожу по внешнему виду выходцев из Союза в незнакомой толпе, но там, похоже, кроме нас из русских были еще только Рабиновичи из 12го класса. Что несколько досадно.

Зрелищными являются, как правило, mechanicals - соревнования, где дети что-то строят или испытывают. В этом году Захар делал junkyard challenge. Это вот как: на соревнование команда (2 чел.) приносит ящик заданного размера, типа посылочного, в котором может быть бумага, одноразовые тарелки и чашки, popsicle sticks (палочки от мороженого), канцелярские резинки, мячики теннисные и гольфовые, ножницы, липкая лента, - в любом количестве и никак не соединенные, лишь бы в ящик влезли. И только на месте они узнают, что именно надо построить за полчаса. Варианты конструкций известны заранее, но их шесть совершенно разных, от моста и башни до катапульты.

Задали катапульту, самую, пожалуй, сложную конструкцию. А результаты подводятся по дальности и точности попадания мячами в цель - бумажную тарелку. Вот несколько образцов детского творчества, пардон за качество фотографий:

эта сделано в основном из одноразовых стаканов:

эта - из бумажных тарелок:

эта - из скрученных бумажных трубочек:

а вот тут видно, как судьи измеряют результат и считают очки:

Наши построили самую мощную из виденных мною конструкций. На кадре выше, где видны судьи, желтая лента огораживает зону стрельбы; наши выстрелили вдвое дальше, чуть ли не до стены.

Жаль не могу показать, что все ребра этой пирамиды собраны из 4-6 слоев popsicle sticks, идущих вполнахлеста и проклееных двусторонней лентой, а угловые соединения выполнены практически "ласточкиным хвостом". (И все это - за 25 минут, еще 5 - на тестирование !) Заслуга - безусловно отца напарника Захара, который тренировал этот event. Милый и интеллигентный китаец, но глядя на него в деле я кажется понял, как они вырезали семь слоников из нефрита один в другом.

Впрочем, смертоносность орудия нашим не помогла: система подсчета очков такова, что лучше один раз попасть в цель на 2.5 метрах, чем 5 раз выстрелить на 7 метров не попав.

Прочие events у З. были более академическими: оптика, fossils (ископаемые) и road scholars (умение работать с топографической картой.)

Когда-то я подрабатывал репетиторством физики для абитуриентов, и советский школьный курс более или менее помню. Могу точно сказать, что готовясь к этому конкурсу многие вопросы оптики они копали глубже, чем в физ-мат школе. При этом школьная база - нулевая (8й класс, физики еще в помине не было), т.е. разбирались практически сами по хорошему учебнику для колледжа.

Но, пожалуй, больше всего меня поразили fossils. Этот event тренировала Вера, а делали его З. с приятелем. Оба изрядно маниакальные, гоняла она их безжалостно, и знали они положенных ископаемых (около 100 видов) как "Барух ата Адонай..". Т.е. вслух никто этого не говорил, но то, что они получат медаль было как-то очевидно. Сам конкурс проходит так:


Все команды стоят перед ящиками с реальными образцами; по сигналу открывают крышку и за 2 минуты должны опознать fossil'ов и ответить на вопросы - когда/где жил, кого ел и т.п. Через 2 мин все по кругу переходят к след. коробке.

Каково же было наше удивление, когда они заняли 15 место ! Т.е. нашлись 14 команд, которые распознавали еще лучше. Не знаю, как это возможно. Вслепую что-ли, методом Брайля ?
Как бы то ни было, это сильно подняло мое уважение к тамошним деткам.

Еще пара фото с других event'ов: вот это наша команда готовит к запуску bottle rockets:


а вот это - домашняя заготовка соседей к конкурсу high school: они должны были создать новый музыкальный инструмент:

Много events на медико-биологические темы, но мы к ним отношения не имели, да и снимать там скорее всего нечего, они в основном на бумаге. Еще хорошие картинки можно посмотреть здесь:

http://www.engr.wisc.edu/news/archive/2011/May22.html

но опять же: зрелищные - это mechanicals, которых всего 5 из 23 конкурсов.

А вот это - наша команда перед оглашением результатов:

В итоге они молодцы, и опять заняли первое место, 4-й раз подряд. Наш главный тренер, учитель science, каждый раз дает обет покрасить голову в любой цвет по требованию команды, если они победят; и в очередной раз бедняга ходил в школу ярко-красным.

Мы, к счастью, такого обета не давали (не то, чтоб мне это многим грозило, но все же).


Tags: Школа
Subscribe
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 15 comments